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Couvreux, F., Guichard, F., Bock, O., Campistron, B., Lafore, J.-P. & Redelsperger, J.-L. 2009. Synoptic variability of the monsoon flux over West Africa prior to the onset. Work presented at Third International AMMA Conference, July 20—24, at Ouagadougou, Burkina Faso.
Added by: roussot 2009-11-22 22:28:54
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Categories: Atmospheric processes, Monsoon system and its variability
Creators: Bock, Campistron, Couvreux, Guichard, Lafore, Redelsperger
Publisher: African Monsoon Multidisciplinary Analyses (Ouagadougou, Burkina Faso)
Collection: Third International AMMA Conference

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Abstract
This study investigates the synoptic variability of the monsoon flux during the establishment of the West African monsoon using observations and ECMWF analysis. It highlights variability at a 3-5 days time scale, characterized by successive northward excursions of the monsoon flux. Their characteristics and climatology prior to the monsoon onset are presented. These penetrations follow a maximum of intensity of the heat low (maximum extension and minimum of pressure) and are concomitant with an acceleration of the low-level meridional wind. Some penetrations are stationary whereas others propagate westward simultaneously with African Easterly waves. Both types are investigated in more details by case studies and enable to distinguish the boundary-layer mechanisms involved in such penetrations. A similar conceptual model holds for both. It is argued that the heat-low dynamics is a major driver of these synoptic penetrations, pointing to a predominantly continental nature of this phenomenon. In turn, the heat low can be partitioned by the penetrations. Horizontal advection is the main process that eventually accounts for these surges; nevertheless turbulence mixing also plays a significant role by vertically redistributing moisture, and in more subtle ways, by its contribution to the shaping of the low-level synoptic environment within which the surges take place.
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Le flux de mousson est un élément clé du système de mousson. Pourtant, sa variabilité à petite échelle a été peu étudiée. Ici en utilisant les observations de la campagne AMMA et les analyses du CEP, nous montrons l’existence d’une variabilité synoptique importante du flux de mousson pendant l’établissement de la mousson africaine. En effet, des excursions successives vers le Nord du flux de mousson ont lieu tous les 3 à 5 jours. Leurs caractéristiques sont présentées avant l’onset: ces pénétrations succèdent à un pic d’intensité de la dépression thermique (en extension et en intensité de pression) et sont simultanées à une accélération du vent méridien dans les basses couches atmosphériques. Certaines de ces pénétrations sont stationnaires alors que d’autres se propagent vers l’Ouest simultanément à des ondes d’Est africaines. Ces deux types sont étudiés plus en détail à l’aide de cas d’étude qui permettent de déterminer les mécanismes en jeu. Le rôle de la dynamique de la dépression thermique est souligné suggérant le caractère continental de ce phénomène. L’advection horizontale est le processus majeur expliquant ces excursions néanmoins le mélange vertical par la turbulence joue aussi un rôle significatif dans la redistribution de l’humidité.
Added by: roussot