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Vissoh, P. V., Agbossou, E., Vodouhe, S. D., Dimon, R. O. & Dingkuhn, M. 2009. Farmers' vulnerability and adaptive strategies to cope with climate change in Benin. Work presented at Third International AMMA Conference, July 20—24, at Ouagadougou, Burkina Faso.
Added by: Devic 2009-10-08 09:19:48    Last Edited by: roussot 2009-11-05 14:37:00
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Categories: Society-Environment-Climate interactions
Keywords: Adaptation and Mitigation, Agriculture, Climate
Creators: Agbossou, Dimon, Dingkuhn, Vissoh, Vodouhe
Publisher: African Monsoon Multidisciplinary Analyses (Ouagadougou, Burkina Faso)
Collection: Third International AMMA Conference

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Abstract
In order to inventory and better understand farmers’ vulnerability and strategies developed to cope with climate change, it was carried out in 2008 an investigation in the central and the northern regions of Benin through the ‘Perception, Adaptation and Assistance to local Population to Social and Environmental Climate Change’ project. After an exploratory phase using a rapid rural Appraisal, an in-depth study was carried out using opened, informal and semi-structured informal interviews and structured questionnaires. Data were collected from 8 discussion’s groups and 180 individual farmers. Data were analysed based on descriptive statistics, farmers’ strategies, their characteristics and typologies of their farming. Farmers’ motive, reasoning and logics were also analysed. The findings revealed that farmers were differently vulnerable to climate change depending on the agro ecological zones, the developed strategies and their access to financial resources. Climate change brought out emergence of troublesome weeds and plant diseases, loss of biodiversity, low food crop yields, and low agricultural revenue, threatening rural people livelihoods. In response, they abandoned the production of unsuitable crops and introduced new ones, more adapted to the present climate. They adapt cultural calendar, cropping patterns and spread out planting dates, and increase acreage. They use early maturing varieties and adopt early planting. Farmers also brought into cultivation marginal land. They search for credit to intensify their production systems and engage themselves in off-farm activities. These strategies based on farmers’ indigenous knowledge, were not efficient enough to enable farmers cope with the current climate change. They need to be improved on by scientists in a transdisciplinary approach allowing the strengthening of farmers’ capacity building through participatory learning.
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En vue d’identifier les stratégies développées et de mieux comprendre la vulnérabilité des producteurs pour faire face au changement climatique, il a été conduit en 2008 par le truchement du projet ‘Perception, Adaptation et Accompagnement des populations locales face aux Changements Climatiques, Environnementaux et Sociaux’ une investigation dans les régions Centre et Nord du Bénin. Suite à une étude exploratoire, une étude approfondie a été conduite sur la base d’entretiens ouverts, semi structurés et un questionnaire structuré. Les données étaient collectées à partir de 8 groupes de discussion et 180 producteurs individuels. L’analyse des données s’est basée sur des statistiques descriptives, les stratégies des producteurs, leurs caractéristiques, la typologie de leurs exploitations, les motifs, raisonnements et logiques paysannes. Les résultats ont révélé que les producteurs étaient différemment vulnérables au changement climatique suivant les zones agro écologiques, les stratégies développées et l’accès aux ressources financières. Le changement climatique a entraîné l’émergence des mauvaises herbes redoutables, les maladies des plantes, la perte de biodiversité, de faibles rendements des cultures vivrières et revenus agricoles, menaçant la survie des populations. Comme réponse, ils ont abandonné la production de cultures inadaptées et y ont introduit de nouvelles plus adaptées. Ils adaptent le calendrier cultural, les plans culturaux et l’échelonnement des dates de semis et augmentent les superficies cultivées. Ils utilisent des variétés précoces, cultivent les terres marginales et font des semis précoces. Ils ont recours aux systèmes de crédit et s’adonnent aux activités génératrices de revenus.
Ces stratégies, basées sur les connaissances endogènes ne sont pas suffisamment efficaces pour leur permettre de faire face au changement climatique actuel. Elles nécessitent une amélioration par les scientifiques dans une approche transdisciplinaire permettant de renforcer la capacité d’initiative des producteurs à travers un apprentissage conjoint.
Last Edited by: roussot